Многолетнее травянистое растение из семейства валериановых, высотой 60—150 см, с коротким корневищем, от которого отходят многочисленные шнуровидные. тонкие корни беловатого или бурого цвета (табл. 1 на форзаце).

Стебель прямой, ребристый, дудчатый, в верхней части ветвистый. Листья непарноперистые, сидят парами, нижние имеют черешки, верхние — сидячие.

Цветет с июня до августа бледно-розовыми, душистыми щитковидными метелками, собранными на верхушке стебля. Плод—мелкая, удлиненная яйцевидная семянка с перыстым хохолком.

Растет валериана на влажных местах, по сырым лесным полянам и опушкам, в поймах рек, между кустарниками, на сырых лугах. В Свердловской области массовых зарослей не образует, растет рассеянно. Встречается в Артемовском, Артинском, Бог-дановичском, Ирбитском, Кировградском, Нижнесергинском, Шалинском и других районах. Культивируется пока на небольших площадях в Белоярском районе в совхозе «Косулинский».

В медицине употребляют корневища с корнями. Собирают их осенью, после созревания семян (что важно для возобновления зарослей), когда стебли побуреют и засохнут. Корневище вместе с корнями выкапывают острой лопатой, садовой вилкой или мотыгой, отряхивают от земли, отрезают стебли и остатки листьев у самой корневой шейки; толстые корневища разрезают вдоль на две-четыре части и по возможности быстрее промывают в холодной воде, так как при длительной промывке вымываются действующие вещества.

После промывки сырье раскладывают слоем 12—15 см для завяливания в проветриваемом помещении на сутки, затем сушат при температуре не выше 35—40 градусов. Важно, чтобы сырье не пересушивалось, так как тонкие пересушенные корни легко измельчаются. Сушка при более высокой температуре приводит к большим потерям эфирного масла. Готовое сырье состоит из хорошо высушенных корневищ с многочисленными корнями светло-бурого цвета. Запах сильный, характерный. Вкус — пряный, сладковато-горьковатый, несколько острый.

По ГОСТ 1995—55 влажность не должна превышать 16%; корневищ с остатками стеблей длиной не свыше 1 см допускается не более 3%; корней, отделенных от корневищ,— не более 20%; корневищ без корней — не более 4%; органических примесей — не более 1%, минеральных — не более 3%.

Корневища и корни содержат 0,5—2% эфирного масла, главную часть которого составляет сложный эфир борнеола и изо-валериановой кислоты (в том числе валериановую кислоту, оказывающую сильное спазмолитическое действие), алкалоиды (валерин и хатинин), дубильные вещества, сахар.

Валериана издавна применяется как успокаивающее средство при возбуждении нервной системы, при бессоннице, неврозах сердечно-сосудистой системы, при спазмах желудочно-кишеч-