Двулетнее травянистое растение из семейства пасленовых со стержневым корнем, высотой 20—80 см (табл. 1 на форзаце). Имеет разветвленный, прямостоячий, цилиндрический стебель, покрытый мягкими волосками. Листья удлиненные, овальные, зубчатые, глубоковыемчатые, сверху — темно-зеленые, снизу — более светлые.

Все растение покрыто мягкими липкими волосками.

Цветет белена с июня до осени. Цветки довольно крупные, грязновато-желтые с фиолетовыми жилками, собраны на верхушках стеблей в пазухах листьев.

Плод представляет собой кувшинчатую двухгнездную коробочку с открывающейся крышечкой, в которой заключены буро-вато-серые мелкие семена.

Растет белена черная по сорным местам, паровым полям и залежам, сплошных массивов не образует. В Свердловской области распространена повсеместно, особенно часто встречается в Артемовском, Артинском, Каменском районах.

Для лекарственных целен собирают прикорневые (розеточ-ные) листья первого года, а также стеблевые листья и траву — всю надземную часть на высоте 8—10 см от земли на втором году развития растения в период цветения.

Сбор производят в сухую, ясную погоду.

Сушат сырье в затемненном, хорошо проветриваемом помещении, раскладывая тонким слоем и часто, но осторожно переворачивая. Свежее сырье имеет неприятный запах, который при высушивании улетучивается.

Белена очень ядовита, поэтому при сборе ее необходимо соблюдать осторожность, тщательно мыть руки.

ГОСТ 1997—43 предусматривает влажность не свыше 14%; пожелтевших, побуревших и почерневших листьев допускается не более 5%; измельченных частей, проходящих сквозь сито с отверстиями в 3 мм, — не более 10%; посторонних примесей: органических — не более 1%, минеральных — не более 1%.

Листья и трава содержат ядовитые алкалоиды: гиосциамин, в меньшем количестве гиосцин и атропин, а семена — жирное масло.

В медицине препараты белены назначаются как спазмолитическое, болеутоляющее и протнвосудорожное средство. Листья белены входят в состав противоастматнческнх сборов для курения. Из них также готовят масляный экстракт под названием «беленное масло», которое употребляют наружно для втирания при ушибах, ревматических и подагрических болях.

Препараты белены применяются только по назначению врача.